Cornelius (Kees) Francke

Leben und Arbeit/biography

Cornelius (Kees) Francke was born September 18, 1952 in Den Haag, The Netherlands. Kees, as he preferred to be known in the Mail Art-Network, spend his youth in Rotterdam where he was a student of the Academie van Beeldende Kunsten. He was active from 1973 on in the Mail Art scene and organized several projects, which he exhibited in Rotterdam, but also in the U.S. and in Japan. He loved to travel, and made performances with Pat Larter in Australia. His well-known Mail Art project “The Workers’ Paradise ” (1986) he presented first in Belgium (Eeklo), then illegal in the GDR (Berlin and Dresden) and in Poland (Warsaw, Krakow and Wroclaw) before it was shown in the Netherlands (in the library of Rotterdam). “The Workers’ Paradise” was exhibited again in the retrospective Mail Art exhibitions “Mail Art Eastern Europe – in the international network ” in Schwerin State Museum in 1996, in Budapest, Erfurt and in the exhibition “… keine Kunst? Mail Art-Projekte” at the Museum of Post and Communication Berlin in 1997 and finally in the large exhibition “Wahnzimmer – Kunst der 80er Jahre in Deutschland” at the Museum of Fine Arts in Leipzig in 2002 and at the Folkwang Museum Essen 2003. Since 2013 ” The Workers ‘ Paradise ” is located in the Art Library in Berlin, the further estate in the Weserburg – Museum für Moderne Kunst in Bremen.

Kees was passionate about his art, created poetry, published his own magazine called PRIëM, constructed multi-media pieces, paintings and computer artworks. He died June 24, 2002 in Aardenburg (The Netherlands) from a heart attack. In Febraury 2003 friends organised a show of his work in his remembrance in De Raadskelder in Sluis (The Netherlands). In 2012 the magazine Ballustrada produced a summer-special organised by Ever Arts/Johan and Ko de Jonge representing his most important rubberstamps. The stamps were exhibited in bookshop Drukkerij in Middelburg (The Netherlands). After that show the stamps became part of the collection of the Weserburg Museum in Bremen.


Cornelius (Kees) Francke wurde 18. September 1952 in Den Haag, Niederlande, geboren. Kees, wie er es vorzog im Mail Art-Netzwerk genannt zu werden, verbrachte seine Jugend in Rotterdam, wo er an der Academie van Beeldende Künsten studierte. Er war ab 1973 in der Mail Art aktiv und organisierte mehrere Projekte, die er nicht nur in Rotterdam, sondern auch in den USA und in Japan ausgestellte. Er liebte es zu reisen, und machte z.B. Performances mit Pat Larter in Australien. Sein bekanntetes Mail Art- Projekt “The Workers’ Paradise” (1986) präsentierte er zuerst in Belgien (Eeklo), dann illegal in der DDR (Berlin und Dresden) und in Polen (Warschau , Krakau und Breslau), bevor es in der Bibliothek von Rotterdam zeigte. Das “Arbeiterparadies” wurde in den retrospektiven Mail Art-Ausstellungen “Mail Art Osteuropa – im internationalen Netzwerk” im Staatlichen Museum Schwerin 1996, in Budapest, Erfurt und schließlich in der Ausstellung “… keine Kunst? Mail Art-Projekte” im Museum für Post und Kommunikation Berlin 1997 sowie in der großen Ausstellung “Wahnzimmer – Kunst der 80er Jahre in Deutschland” im Museum der Bildenden Künste Leipzig 2002 und im Folkwang-Museum Essen 2003 ausgestellt. Seit 2013 befindet sich “The Workers’ Paradise” in der Kunstbibliothek Berlin, der weitere Nachlass in der Weserburg – Museum für Moderne Kunst in Bremen.
Kees veröffentlichte seine eigene Zeitschrift namens Priem, baute Multi-Media Stücke, schuf Gemälde, Computer- Kunstwerke und Gedichte. Er starb 24. Juni 2002 in Aardenburg (Niederlande) an einem Herzinfarkt. Im Febraur 2003 organisierten Freunde eine Ausstellung seiner Arbeiten in De Raadskelder in Sluis (Niederlande). Im Jahr 2012 produzierte das Magazin Ballustrada eine Sommer-Sonderedition, organisiert von Ever Arts/Johan und Ko de Jonge, die Kees wichtigsten Stempel zeigte. Sie wurden in der Buchhandlung Drukkerij in Middelburg (Niederlande) ausgestellt. Nach dieser Show wurden die Stempel Teil der Sammlung der Weserburg – Museum für Moderne Kunst in Bremen. Dort plant das Studienzentrum für Künstlerpublikationen ab September 2017 die Ausstellung Annahme erwünscht! zur Idee einer offenen Gesellschaft: Künstlerische Netzwerke im Kontext des Archivs Kees Francke.

Mail Art Projekte/Mail Art Projects:

  • Just Another Mail Art Show (1976)
  • Third Armpit Show (1979)
  • Seduction of the West by the Lure of the East” (1983)
  • The Workers’ Paradise (1986)

Ausgewählte Arbeiten/selected works

Literatur (Auswahl)/literature (selection)

  • Francke, Kees: “Das Arbeiterparadies – Ein Projekt auf Reisen 1986”, In: Winnes, Friedrich/Wohlrab, Lutz (Hg.): Mail Art Szene DDR 1975 – 1990, S. 95.
  • Blume, Eugen: “Mail Art Ost – Fluxus auf Sparflamme”, In: Katalog Wahnzimmer/Klopfzeichen – Kunst und Kultur der 80er Jahre in Deutschland, Faber & Faber Leipzig 2002, S. 56 – 57.
  • Ballustrada. Stamps by Kees Francke. Summerspecial by Johan Everaers (Ever Arts) & Ko de Jonge, June 2012.
  •  Schmitt, Sebastian: ÄRGER IM PARADIES DER ARBEITER – MAIL ART EIN SOZIALES NETZWERK 1.0., Fachhochschule Potsdam, Studiengang Kulturarbeit, Bachelor 2015.

Links

Author: Mail Artists' Index

Mail Artists' Index Biographies, works and links concerning important Mail Artists. – Biografien, Arbeiten und Links bedeutender Mail Art Künstler. Mail Art | Mail Artists | Postkunst

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