Joseph Beuys

Leben und Arbeit/biography

Joseph Beuys wurde am 12. Mai 1921 in Krefeld geboren und ist in Kleve aufgewachsen. Von 1947–1951 studierte er an der Düsseldorfer Kunstakademie, ab 1949 als Meisterschüler von Ewald Mataré. Von 1961–1972 war er ebendort als Professor tätig. Seit 1962 führte er Performances und Aktionen durch, so nahm er z.B. 1963 am “Festum Fluxorum” in Düsseldorf und an vielen Aktivitäten innerhalb der Fluxusgruppe teil. Er war regelmäßiger Teilnehmer an der documenta in Kassel. 1972 unterhielt er dort 100 Tage lang ein Büro der “Organisation für direkte Demokratie durch Volksabstimmung”. Ausgehend von dieser egalitären Utopie editierte er Multiples auch in großen Auflagen wie die berühmte Filz- und Holzpostkarte (Edition Staeck). Er beteiligte sich auch spontan an Mail Art-Projekten. 1984 setzte er sich für seinen Mail-pARTner Rainer Luck in der DDR ein, als dieser wegen seines Ausreiseantrags verhaftet wurde. Er korrespondierte auch mit Robert Rehfeldt und Birger Jesch. 1981 besuchte er – ein einziges Mal – die DDR zu seiner Ausstellungseröffnung in der Ständigen Vertretung der BRD in Ostberlin. Später wurde ihm die Einreise nicht mehr gestattet. Mit seinen “Wirtschaftswerten”, ausgewählten DDR-Produkten, die ihn über Rolf Staeck aus Bitterfeld erreichten, schuf er einen Werkkomplex, der seine Kernbegriffe “Soziale Plastik” und “Erweiterter Kunstbegriff” besonders anschaulich machte.
Joseph Beuys starb am 23. Januar 1986 an einer Lungenentzündung. Auf seinen Wunsch hin erfolgte eine Seebestattung.


Joseph Beuys was born in Krefeld, May 12, 1921 and grew up in Kleve. From 1947 to 1951 he studied at the Academy of Arts in Düsseldorf, from 1949 on as a student of the master class of Ewald Mataré. From 1961 to 1972 he even was professor in Düsseldorf. Since 1962 he had been doing performances and actions, i.e. he participated in the “Forum Fluxorum” in Düsseldorf in 1963 and did lots of activities inside the Fluxus group. He participated in the documenta on a regular basis. In 1972 he had an office of the “organisation for direct democracy via referendum” for 100 days. Starting from this egalitarian utopia he edited multiples, even in larger editions, like his felt- and wooden postcards (Edition Staeck). He spontaneously participated even in Mail Art projects. In 1984 he stood up for his Mail-pARTner Rainer Luck, who had been arrested in the former GDR for filing an application to leave the country. He visited the GDR only once in 1981 when opening his exhibition in the Permanent Representation of the FRG in East Berlin. His entrance to the GDR was later on not permitted. With his “Wirtschaftwerten” (economic values), selected products from the GDR, that were handed to him by Rolf Staeck from Bitterfeld, he did a complex of works that made his key terms “social sculpture” and “enhanced definition of arts” extremely clear.
Joseph Beuys died January 23, 1986 of a pneumonia. As he wished, he was buried at sea.

Ausgewählte Arbeiten/selected works

Literatur (Auswahl)/literature (selection)

  • Staeck, Klaus (Hg.): Die Sammlung Staeck: Joseph Beuys “Mit dummen Fragen fängt jede Revolution an”, Steidl Heidelberg, Göttingen 1996 (de), ISBN 978-3882434460
  • Stiftung Museum Schloss Moyland (Hg.): Joseph Beuys und die Mail Art in der DDRBedburg-Hau 2019 (de). ISBN 978-3-935166-63-8

Links

Author: Mail Artists' Index

Mail Artists' Index Biographies, works and links concerning important Mail Artists. – Biografien, Arbeiten und Links bedeutender Mail Art Künstler. Mail Art | Mail Artists | Postkunst

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