Bern Porter

Leben und Arbeit/biography

Bern Porter was born February 14, 1911, as Bernard Harden Porter in Porter Settlement, Maine, USA. He had been a physicist and during WWII he had been working on the Manhattan Project in Oak Ridge, Tennessee. The project was devoted to the separation of the highly enriched uranium needed to construct atomic bombs. After bombs were dropped on Hiroshima and Nagasaki Porter regretted his involvement with the project and became an outspoken pacifist. He left the Manhattan Project in 1945 shortly after he had published Henry Miller’s Murder the Murder. Disillusioned by the misapplication of scientific potential, Porter began expressing himself through a fusion of science and art.

In 1959 he established the Insitute for Advanced Thinking where freelance physicists developed ideas which combined physics and the humanities. Furthermore he had been working on NASA’s Saturn V mission, a manned rocket program.

Porter was one of the founders of the Mail Art Network. He had been sending visual poetry, one-of-a-kind postcards and altered images to international correspondents as early as in the 1950s. He participated in various Mail Art exhibitions.

In addition Porter maintained an extensive literary career. He wrote more than 80 books and published more than 400. He is best known for his “founds”, that he published in several collections, like Found PoemsThe WastemakerThe Book of Do’sDieresisHere Comes Everybody’s Don’t Book, and Sweet End.

He spent the last decades of his life in Belfast, Maine, and died June 7, 2004.


Bern Porter wurde am 14. Februar 1911 als Bernard Harden Porter in Porter Settlement, Maine, USA, geboren. Er war Physiker und arbeitete während des 2. Weltkriegs im Manhattan Project in Oak Ridge, Tennessee, an der Urananreicherung für den Bau einer Atomwaffe. Nach den Bombenabwürfen über Hiroshima und Nagasaki bedauerte Porter seine Beteiligung an dem Projekt und wurde ein ausgesprochener Pazifist. Das Manhattan Project verließ er 1945, kurz nachdem er Henry Millers Murder the Murder herausgegeben hatte. Desillusioniert vom Missbrauch des wissenschaftlichen Potentials begann Porter sich durch eine Mischung aus Wissenschaft und Kunst auszudrücken.

1959 richtete er das Insitute for Advanced Thinking ein, an dem freie Physiker Ideen entwickelten, die die Physik mit den Geisteswissenschaften verbanden. Außerdem arbeitete er während der 1960er Jahre am bemannten Raketenprogramm Saturn V der NASA.

Porter war einer der Gründer des Mail Art-Netzwerks. Bereits in den 1950er Jahren versandte er visuelle Poesie, Postkarten-Unikate und übermalte Bilder an internationale Korrespondenten. Er nahm oft an Mail Art-Ausstellungen teil.

Zusätzlich betrieb Porter eine umfangreiche Karriere im Literaturbetrieb. Er schrieb über 80 Bücher und gab über 400 herausgab. Am bekanntesten wurde er für seine “Founds”, die er in zahlreichen Sammlungen herausbrachte, u.a.  Found Poems, The Wastemaker, The Book of Do’s, Dieresis, Here Comes Everybody’s Don’t Book, und Sweet End.

Die letzten Jahrzehnte seines Lebens verbrachte er in Belfast, Maine. Er starb am 7. Juni 2004.

Ausgewählte Arbeiten/selected works

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Literatur (Auswahl)/literature (selection)

  • Porter, Bernard H.: Found Poems by Bern Porter, Something Else Press, New York 1972.

Links

Author: Mail Artists' Index

Mail Artists' Index Biographies, works and links concerning important Mail Artists. – Biografien, Arbeiten und Links bedeutender Mail Art Künstler. Mail Art | Mail Artists | Postkunst

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