Robert Watts

Leben und Arbeit/biography

Robert Watts, also known as Doctor Bob or Bob Watts, was born June 14, 1923 in Burlington, Iowa. After a degree in engineering sciences from (1941 to 1944), he turned to art and studied from 1946 to 1948 at the Art Students League and in 1951 at the Columbia University in New York. Already in 1953 he became a professor of art at Douglass College at Rutgers University in New Jersey.

In the 1950s he held close contacts with other teachers in the Rutgers University, such as Allan Kaprow, Geoffrey Hendricks and Roy Lichtenstein. He experimented with happenings, environments and mixed media. In 1962-63, he (together with George Brecht) organized the Proto-Fluxus-Yam Festival with a series of happenings, performances and exhibitions at Rutgers, in New York City and George Segal’s farm in New Jersey. It was attended by artists like Alison Knowles, Ay-O, Al Hansen, Ray Johnson, John Cage, and Dick Higgins. These events took place concurrently to the Fluxus festivals in Europe. Robert Watts was one of the main protagonists of the Fluxus movement founded by George Maciunas. As the first artist he produced Artistamps, his first perforated block of fifteen stamps to be done in 1961. Fluxus and Fluxpost had a significant influence on the Correspondence Art of Ray Johnson and the resulting development of mail art.

In 1971, Watts participated in Jean-Marc Poinsot’s Mail Art Project: A Distance Communication Concept. In 1972 he was a participant of Documenta 5 in Kassel, Germany. His works are in the greatest museums in the world, such as the Museum of Modern Art in New York, the San Francisco Museum of Modern Art, the Centre Georges Pompidou, Paris, the Kunsthaus Zurich and the Tate Modern in London.

Robert Watts died from lung cancer on September 2, 1988 in Martins Creek, Pennsylvania.

Robert Watts, auch als Bob Watts oder Doktor Bob bekannt, wurde am 14. Juni 1923 in Burlington, Iowa, geboren. Nach einem Studium der Ingenieurwissenschaften von 1941 bis 1944 wandte er sich der Kunst zu und studierte von 1946 bis 1948 an der Art Students League und 1951 an der Columbia University in New York. Bereits im Jahr 1953 wurde er Professor für Kunst am Douglass College an der Rutgers University in New Jersey.

In den 1950er Jahren pflegte er in enge Kontakte zu anderen Lehrern der Rutgers University wie Allan Kaprow, Geoffrey Hendricks und Roy Lichtenstein. Er experimentierte mit Happening, Enviroment und Mixed Media. 1962-63 organisierte er zusammen mit George Brecht das Proto-Fluxus-Yam Festival mit einer Reihe von Happenings, Performances und Ausstellungen an der Rutgers, in New York City und auf George Segals Farm in New Jersey. Daran nahmen Künstler wie Alison Knowles, Ay-O, Al Hansen, Ray Johnson, John Cage und Dick Higgins teil. Diese Veranstaltungen fanden parallel zu den Fluxus-Festivals in Europa statt. Robert Watts zählte zu den wichtigsten Protagonisten der von George Maciunas begründeten Fluxus-Bewegung. Als erster Künstler schuf er Artistamps, sein erster perforierter Block von fünfzehn Briefmarken entstand im Jahr 1961. Fluxus und Fluxpost hatten einen erheblichen Einfluss auf die Correspondence Art von Ray Johnson und die sich daraus entwickelnde Mail Art.

1971 nahm er an Jean-Marc Poinsots Projekt Mail Art: Communication A Distance Concept teil. 1972 war Watts Teilnehmer der Documenta 5 in Kassel. Seine Werke befinden sich in den größten Museen der Welt, wie dem Museum of Modern Art, New York, dem San Francisco Museum of Modern Art, dem Centre Georges Pompidou, Paris, dem Kunsthaus Zürich und der Tate Modern, London.

Robert Watts starb am 2. September 1988 an Lungenkrebs in Martins Creek, Pennsylvania.

Ausgewählte Arbeiten/selected works

Literatur (Auswahl)/literature (selection)


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