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Archive for November, 2012

J.H. Kocman

Leben und Arbeit/biography

Jiri Hynek Kocman was born on 6 August 1947 in Nove Mesto near Morave. He studied at the Veterinary University (graduated in 1971). Worked for 27 years in the field of clinical pharmacology, legislation, registration and informatics of veterinary drugs, in the Institute for the State Control of Veterinary Bio-Preparations and Drugs in Brno. J.H.Kocman has pursued art since 1965; from lyrical and structural abstraction on to conceptual art, hooks-objects and paper art. He was Jiri Valoch‘s private student of aesthetics (from 1965), studied paper science and bookbinding art with Jindrich Svoboda (from 1976), and restoration of paper and books wich Tomas Vyskocil (from 1979). He acquired a habilitacion degree in conceptual art at the Academy of Fine Arts, Prague in 1996.

After the crushing of the Prague Spring in 1968, the boundaries for an artistic exchange were more closed than ever. Whilst Milan Knizak had a chance to personally meet Ben Vautier in Prague in 1966 and perform actions with him, in the 1970s, J.H. Kocman only had the network of mail art for contacts with Western artists. In 1972 J.H. Kocman organised his mail art projects Love Box and stamp activities. 24 international artists took part in Love Box, including Ben Vautier. J.H. Kocman put together an international rubber stamp anthology titled stamp activity. In 30 copies it contains 124 original stamps by 25 international artists.

Stempelplaats in Amsterdam gave him the chance to show a retrospective of his stamp work in 1976. Published by the Belgian journalist, collector and curator Guy Schraenen the first monograph on JH Kocman was given out in 1977. He printed his stamps on both: postcards and exquisite handmade papers. His last stamp bore the inscription: »Sorry, I make stamps nevermore! JHK«. In 1978, J.H. Kocman ended his mail art activities and has since dedicated himself to artist’s books. His minimalist stamps like Yes – No, THE END, TOUCH, the most beautiful art is yourself, or remember me! remain unforgotten. They give a special accent to visual poetry.

In the years 1993 – 97 was Doc. Dr. J.H. Kocman an external lecturer at the Faculty of Fine Arts of the Brno University of Technology, in 1998-2013 a regular one. He was founder and head of Studio Paper and Book.

In 2012 the Center for Advanced Studies at the Ludwig-Maximilians University in Munich showed Remember me! – a retrospective on his Mail Art archive.
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Jiri Hynek Kocman wurde am 6. August 1947 in Nove Mesto nahe Morave geboren. Er studierte an der Veterinär-Universität (Abschluss 1971) und arbeitete 27 Jahre im Bereich klinische Pharmakologie, Gesetzgebung, Registrierung und Information über Tierarzneimittel im Institut für die Staatliche Kontrolle von Veterinärpräparaten und Arzneimitteln in Brünn. J.H.Kocman hat sich seit 1965 für die Kunst interessiert, von der lyrischen und strukturellen Abstraktion über Konzeptkunst bis zur Handpapierherstellung und Bücher-Objekte. Er war Privatstudent bei  Jiri Valoch (ab 1965), erlernte Papierkunde und Buchbinderei bei Jindrich Svoboda (ab 1976) und Restaurierung von Papier und Büchern bei Tomas Vyskocil (ab 1979).

Nach der Niederschlagung des Prager Frühlings waren ab 1968 die Grenzen für einen künstlerischen Austausch mit dem Westen verschlossener denn je. Konnte Milan Knízák 1966 Ben Vautier in Prag noch persönlich kennen lernen und gemeinsam mit ihm Aktionen durchführen, stand für J.H. Kocman in den 1970er Jahren nur das Netzwerk der Mail Art für Kontakte mit westlichen Künstlern zur Verfügung. Im Jahr 1972 organisierte J.H. Kocman seine Mail Art-Projekte Love Box und stamp activities. 24 internationale Künstler beteiligten sich an der Love Box, unter anderem auch Ben Vautier. Unter dem Titel stamp activity stellte J.H. Kocman eine Stempel-Anthology zusammen. Sie enthält 124 originale Stempelabdrücke von 25 internationalen Künstlern in einer Auflage 30 Kopien.

Stempelplaats in Amsterdam ermöglichte ihm 1976 eine Retrospektive seiner Stempelarbeiten. Im Verlag des belgischen Publizisten, Sammlers und Kurators Guy Schraenen erschien 1977 die erste Monografie über J.H. Kocman. Seine Stempel druckte er sowohl auf Postkarten als auch auf erlesenes Büttenpapier. Sein letzter Stempel trug die Aufschrift: »Sorry, I make stamps never more! JHK«. 1978 gab J.H. Kocman seine Mail-Aktivitäten auf und widmet sich seitdem dem Künstlerbuch. Unvergessen bleiben seine minimalistischen Stempel wie Yes – No, THE END, TOUCH, the most beautiful art is yourself, oder remember me!. Sie setzten in der visuellen Poesie einen besonderen Akzent.

In den Jahren 1993 – 97 war Doc. Dr. J.H.Kocman als externer Dozent an der Fakultät für Bildende Künste an der Universität für Technologie in Brünn tätig, von 1998-2013 regulär. Er war Gründer und Leiter des Ateliers Paper and Book.

2012 gestaltete das Center for Advanced Studies der Ludwig-Maximilians-Universität München mit Remember me! eine Retrospektive aus seinem Mail Art-Archiv.

Mail Art Projekte/Mail Art Projects:

  • Love Box (1972)
  • stamp activity (1972)

Ausgewählte Arbeiten/selected works

Literatur (Auswahl)/literature (selection)

Schraenen, Guy:  J.H. Kocman, 1977

Katalog Mail Art des Kalten Krieges – J.H. Kocman – “REMEMBER ME!”, München 2012

Links

https://www.jhkocman.cz (en)

Tilman Baumgärtel fragt J.H.Kocman (2020) (de)

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